Bijgewerkt: 28 oktober 2021

Velen dromen ervan, en thrillerschrijver en Pumbo-klant Ronald van der Pol laat zien dat het niet bij dromen alleen hoeft te blijven. Deze selfpubber werd met zijn vierde thriller, Het Rode Dossier, genomineerd voor de MAX Zilveren Vleermuis, een prijs van het Nederlands Thrillerfestival. Wij interviewden Ronald over zijn nominatie, selfpubben, je boek promoten en meer.

Het Nederlands Thrillerfestival wordt sinds 2013 gehouden en is inmiddels een toonaangevend evenement. Tijdens het festival worden er drie prijzen uitgereikt:

  • De MAX Gouden Vleermuis, voor gevestigde auteurs
  • De MAX Bronzen Vleermuis als thrillerdebuutprijs
  • De MAX Zilveren Vleermuis – dit jaar voor het eerst

De prijs werd uitgereikt op zondag 24 oktober in Zoetermeer. Ronald was de enige self-publishing auteur tussen andere bekende auteurs. Het was een spannende middag – de jury van het Nederlands Thrillerfestival benadrukte dat alle genomineerden erg dicht bij elkaar lagen in de race om te winnen. Een ander jurylid zei achteraf zelfs dat hij echt had verwacht dat Ronald zou winnen. En hoewel hij nèt niet won, hoorde Ronald met z’n boek wel tot de beste zes, wat al een overwinning op zich is!

Genomineerde boeken Zilveren vleermuis 2021

De genomineerde titels voor de Zilveren vleermuis 2021

De feiten:

  • Ronald schreef een reeks van vier thrillers: Het Groene Huis (2010), De Witte Generaal (2014), De Blauwe Sleutel (2018), Het Rode Dossier (2021), en een kinderboek. Het Rode Dossier is vooralsnog de laatste van zijn thrillerreeks, en dit boek is via Pumbo uitgegeven.
  • Er waren meer dan honderd inzendingen voor de Zilveren Vleermuis. Het Rode Dossier hoorde tot de laatste zes.
  • Ronald werkt fulltime in de bankwereld en schrijft zijn boeken in z’n vrije tijd. Hij deed drie jaar over het schrijven van Het Rode Dossier.

Vertel ons eens meer over je aanmelding voor de Zilveren Vleermuis. Hoe kwam je erop?

“Ik ben actief op social media, en toen ik de aankondiging voor het Nederlands Thrillerfestival zag langskomen en zag dat ik aan de voorwaarden voor inzending voldeed (thrillergenre, het boek is te koop en uitgegeven tussen oktober 2020 en oktober 2021), nam ik contact op met de juryvoorzitter om te weten of ik óók als selfpubber in aanmerking kwam. Toen ik groen licht kreeg, heb ik me meteen ingeschreven. Om mee te doen moest ik drie exemplaren opsturen.”

Het was de eerste keer dat de Zilveren Vleermuis werd uitgereikt. Het Nederlands Thrillerfestival heeft een prijs voor debutanten – de Bronzen Vleermuis – en voor auteurs met een oeuvre – de Gouden Vleermuis –, maar niet voor auteurs die er tussenin vallen. Dat de Zilveren Vleermuis een goede aanvulling was, bleek uit het aantal inzendingen. Er werden meer dan honderd Nederlandstalige thrillers ingezonden.

Uiteindelijk kwam Het Rode Dossier samen met vijf andere thrillers op de shortlist. Dit maakt Het Rode Dossier een van de beste thrillers van het afgelopen jaar!

Jouw boek is tot een van de beste thrillers van dit jaar verkozen. Hoe voelt dat?

“Toen ik de longlist zag met allerlei bekende namen, dacht ik dat ik niet ver zou komen. Ik verkeerde in heel goed gezelschap. De meeste auteurs op de longlist waren relatief gevestigde auteurs, maar toch stond ik ineens als genomineerde op de shortlist en hoorde ik bij de laatste zes! Ik had het totaal niet verwacht, maar ben erg trots op deze nominatie.”

Tijdens het evenement was er ook nog een boekenmarkt. Heb je nog boeken verkocht?

“Ja! Er stonden vooral uitgevers en zij gaven boeken weg, terwijl ik mijne juist probeerde te verkopen,  haha. Maar het is wel gelukt!”

Het lijkt ons best spannend, om daar zo te staan met je boek. Ronald beaamt dat het spannend kan zijn, maar geeft als tip om er echt voor te gaan.

“Bij boekpresentaties, signeersessies en andere evenementen zit ik nooit achter een tafel. Ik zorg voor een statafel en een banner en spreek de mensen zélf aan. Als je gaat, ga er dan echt voor. De potentiële kopers lopen letterlijk voorbij en dat kan je laten gebeuren, of je kunt erop afstappen en ervoor gaan. Tijdens het thrillerfestival heb ik dit dus ook gedaan en dat heeft mij een aantal verkopen opgeleverd.“

Daarnaast vertelt Ronald dat evenementen zoals deze niet alleen goed voor eventuele boekverkopen, maar ook voor je connecties. Door aanwezig te zijn en je gezicht te laten zien, ontmoet je nieuwe mensen en vergroot je je netwerk.

Het rode dossier genomineerd voor thrillerprijs

Heb je meer boeken verkocht nadat bekend werd dat je genomineerd was?

“Ik heb niet het idee dat ik meer boeken heb verkocht. Wel hoop ik dat de nasleep van het evenement extra verkopen oplevert. Ik ben in ieder geval voorbereid en heb boeken op voorraad bij het CB en thuis.”

Hoe was de lancering van Het Rode Dossier?

“Ik heb geen officiële lancering gehad. Mijn andere boeken heb ik wel gelanceerd tijdens een eigen evenement, en dat is leuk want dan verkoop je altijd wat en krijg je vaak media-aandacht. Maar door de coronamaatregelen kon ik mijn boek niet officieel lanceren. Ik heb een tijd gewacht om te zien wat corona zou doen, maar door de coronamaatregelen moest ik het telkens uitstellen. Daarom heb ik besloten het boek zonder evenement te lanceren. Jammer, maar helaas.”

Ronald liet zijn boek drukken bij Pumbo. Wat vond je van het zelf uitgeven van je boek?

“Heel positief. Mijn vorige twee boeken heb ik via een uitgeverij uitgegeven, maar het leverde me niet veel meer op. Kleine uitgevers vragen een eigen bijdrage en als toen keek wat ik ervoor terugkreeg, besefte ik dat ik het eigenlijk net zo goed zelf kon doen.”

Ronald vertelt dat hij Pumbo al vaker had zien langskomen, en hij er een goed gevoel over had. Na wat onderzoek besloot hij zijn boek bij Pumbo te laten drukken, via printing on demand.

“En dat is tot nog toe heel goed bevallen. Het drukken gaat snel, en ik vind het daarnaast ook superleuk en transparant dat ik via Pumbo kan zien waar mijn boeken zijn verkocht. Zo is mijn boek laatst besteld in een boekenwinkel in Zeeland! Bij mijn vorige uitgever wist ik nooit waar mijn boeken werden verkocht.”

Een nadeel van het selfpubben – of überhaupt van een boek uitgeven, is de hoeveelheid extra tijd die je erin steekt. “Er gaat veel tijd zitten in het zelf uitgeven, maar het is leuk. En je moet het ook wel leuk vinden, anders wordt het een ballast. Zelf opzoek gaan naar een geschikte cover, iemand die je cover kan bewerken, een eigen redacteur uitzoeken (Ronald vond zijn redacteur via onze dienstenpagina, red) – het is leuk en leerzaam.”

Hoe promoot je jouw boeken? Wat lukt wel, en wat niet?

Tussen de vragen door vertelt Ronald al wat hij allemaal doet aan marketing. We pennen druk mee en zijn onder de indruk – hij zit echt niet stil! Een greep uit wat Ronald allemaal doet:

  • Lokale en nationale kranten benaderen
  • Actief zijn op social media (Ronald is actief op Facebook, Instagram en Twitter)
  • Een eigen website hebben (en bijhouden!): ronaldvanderpol.nl
  • Boekwinkels benaderen
  • Signeersessies doen
  • Boekpresentaties houden
  • Een trailer maken van je boek
  • Persberichten versturen
  • Je laten interviewen door iemand uit het vak. Dit interview wordt vervolgens aangeboden aan verschillende media
  • Recensie-exemplaren opsturen naar recensenten
  • Meedoen met het Nederlands Thrillerfestival
  • Lid zijn van de (thrillers) auteursbond
  • Je boek lanceren tijdens je eigen lanceerevenement

Ronald laat zien dat het niet alleen bij schrijven en uitgeven blijft. Wil je je boek verkopen, dan moet je flink in de weer gaan. Veel van bovengenoemde acties hebben positieve effecten, maar sommige acties blijken de moeite bijna niet waard. De traditionele media blijkt bijvoorbeeld lastig te bereiken, vertelt Ronald. “Het is ontzettend moeilijk om ertussen te komen, en de meesten reageren niet eens. Dat is frustrerend, maar ik probeer er niet te lang bij stil te staan en richt me op het positieve.”

Heb je tot slot nog tips voor andere auteurs die zelf willen uitgeven?

Ronald is inmiddels een echte ervaringsexpert en dat merk je. Het hele interview door krijgen we fantastische tips. Als we er specifiek naar vragen, schudt hij er nog een paar uit zijn mouw:

Over het resultaat van je boekpromotie

“Stel realistische verwachtingen. Vaak zijn je verwachtingen te hoog. Stel je verwachtingen omlaag bij, want anders raak je gefrustreerd.”

Over het hebben van een (kleine) voorraad

“Zorg dat je altijd wat boeken op voorraad hebt. Zo ben je op alles voorbereid. Als je plots meer boeken verkoopt omdat je (media)aandacht krijgt, of ergens op een evenement kunt staan, hoef je nooit nee te verkopen.”

Over uitbesteden

“Besteed uit als je dat wilt doen, maar bedenk wel goed wat je ermee hoopt te behalen. Wat levert het extra op (in plaats van het zelf te doen)? Wat hoop je hiermee te bereiken, wat is je doel?  Is het de investering waard?”

Wij danken Ronald voor zijn tijd en fijne tips. Ben je benieuwd naar Ronalds boek? Bestel Het Rode Dossier via Boekenbestellen.nl of koop het boek bij je lokale boekhandel.

Yordy Spoor

Auteur


Deel dit artikel Pijl

3 Reacties op “Thrillerprijs-genomineerde én Pumbo-selfpubber Ronald van der Pol over zijn nominatie en weg naar succes”

Martha Jong

Wat n nuttige tips! Thx! Ben ook al 3 jaar bezig aan een boek over Humor! 8 tips om grappiger te worden. Ga er nu mee door.

Wiebe Glastra

Gefeliciteerd Ronald. Je zet me aan het denken met al je tips. Ik sta vlak voor mijn eerste twee uitgiftes, maar ik vraag me af of ik er wel goed genoeg op ben voorbereid. We gaan het zien. Jij mag nu genieten van jouw succes, en ik wens je er nog meer toe, maar vooral inspiratie om weer iets nieuws te kunnen creëren.

Peter W. Willemsen

Ik heb Ronald al persoonlijk gefeliciteerd omdat ik hem al jaren ken. Ik heb hem leren kennen tijdens progressieve rockconcerten in Zoetermeer, een genre waar ook Gerard van Dongen, de protagonist in zijn boeken, een liefhebber van is. Langs deze weg wil ik Ronald nogmaals feliciteren. Wat een mooi resultaat! Ik hoop van harte dat ik hem over de streep heb weten te trekken door zijn boeken via Pumbo uit te geven, omdat ik zelf ook goede ervaringen met mijn debuutroman Het Land van Herkomst.
Nu op naar het volgende succes!


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *